El síndrome de Asperger es clasificado por la Organización Mundial de la Salud como un Trastorno Generalizado del Desarrollo que puede tener un carácter severo y crónico.

Se trata de un cuadro que se caracteriza por limitaciones en las habilidades comunicativas y de comportamiento social que afectan el desarrollo social, conductual y emocional del niño.

Por lo general los niños con Asperger se desarrollan dentro de la normalidad durante la infancia y el trastorno pasa desapercibido los primeros años. Las primeras señales del trastorno aparecen cuando comienza a relacionarse con otros niños.

Características del síndrome de Asperger

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El síndrome de Asperger es un trastorno de carácter neurobiológico,  que afecta el desarrollo de capacidades cognitivas y en menor medida motoras.

Se trata de un síndrome muy frecuente, que se diagnostica en niños de 3 a 7 años. Sin embargo en la mayoría de los casos, la discapacidad no es invisible y es considerado parte de los llamados “trastornos invisibles”.

Los niños con trastorno de Asperger poseen un estilo cognitivo diferente. Son niños con pensamientos lógicos y realistas. Tienen muy buena memoria y una facilidad especial para tareas matemáticas o lógicas.

Se sienten muy a gusto cuando son exitosos en las tareas que emprenden pero son muy sensibles al fracaso ya las críticas. Manejan un alto nivel de ansiedad y pueden padecer trastornos de sueño.

El síndrome de Asperger tiene una incidencia de 3 a 7 casos por cada 1000 nacimientos. Se presenta mayormente en varones que en mujeres.

Síntomas

Los niños con síndrome de Asperger, presentan los siguientes rasgos:

  • Dificultad en el uso del lenguaje
  • Dificultad en la compresión de las consignas
  • Problemas de sociabilidad con otros niños
  • Leve torpeza motora
  • Poco interés por las relaciones sociales
  • Problemas para mantener el hilo de una conversación
  • Hipersensibilidad con la luz, los colores, olores y sabores
  • Transiciones más lentas ante cambio
  • Trastornos de sueño
  • Hablar con tono de voz elevado

En el síndrome de Asperger no se puede hablar solamente de síntomas específicos. Los niños con este trastorno analizan e interactúan con el mundo desde una mirada diferente a la del común denominador.

Existen autores que han estudiado el síndrome de Asperger y que han focalizado los aspectos positivos o puntos fuertes que poseen estos niños y que también funcionan como criterios diagnósticos.

Interacción social

Durante la primera infancia, los niños con Asperger no se diferencian de sus pares. Suelen tener infancias normales y pueden tener algunas habilidades como las siguientes:

  • Son leales con sus amistades y toman las cosas con seriedad
  • No son niños discriminadores. Aceptan a los otros como.
  • Es sincero cuando expresa sus ideas
  • Son muy detallistas y tienen buena memoria
  • Poseen una alta capacidad de escucha. No habla si no ha elaborado una respuesta analizando todas las variantes.
  • Tienen mucho sentido del humor.

Lenguaje Asperger

Los niños con Asperger se caracterizan en su lenguaje por los siguientes rasgos:

  • Buscan siempre la verdad
  • Gran curiosidad en sus conversaciones
  • Poseen un lenguaje avanzado
  • Emplean metáforas

Habilidades cognoscitivas

En contraposición a el déficit que poseen para la interacción comunicacional, poseen algunos rasgos característicos:

  • Son hiperrealistas y detallistas
  • Resuelven problemas que a niños de su edad pueden parecerles difíciles.
  • Poseen gran memoria
  • Son niños ordenados, precisos y rutinarios
  • Pueden obsesionarse con un tema cuando les interesa

Causas

El síndrome de Asperger es causado por una convergencia de diversos factores entre los que se encuentran alteraciones neurobiológicas, condiciones genéticas y ambientales.

Causa neurobiológica

Según los más recientes estudios de neuroimagen, los niños con síndrome de Asperger presentan diversas alteraciones en regiones corticales y subcorticales.

Se estima que al menos el 20% de los pacientes con Asperger poseen macrocefalia y una cantidad baja de células Purkinje en el cerebelo. También se presentan casos con displacia en el tronco encefálico.

Otras anomalías que se suelen presentar en estos casos son en la densidad sináptica y en regiones de la corteza frontal. Estas características alteran el desarrollo y el proceso de funciones como la migración neuronal, la neurogénesis y la muerte celular programada.

Se han hallado también, estructuras bioquímicas cerebrales diferentes en niños con Asperger, como por ejemplo mayor concentración de creatinina, colina y fosfocreatinina.

Estas enzimas son fundamentales para procesos como el metabolismo energético y sus alteraciones provocan cambios en el funcionamiento del cerebro, especialmente en aspectos como el habla, la comunicación y las emociones.

Causas genéticas y hereditarias

En la actualidad existe evidencia importante de genes que se relacionan con los trastornos de espectro autista y el síndrome de Asperger.

Se considera que el síndrome de Asperger tiene un gran componente hereditario. En el 90% de los casos son niños con padres que también han padecido el síndrome. En cuanto a los genes específicos que se involucran en el trastorno de Asperger, aún no se tiene mucha evidencia ya que se considera que es un síndrome producto de varias mutaciones genéticas.

Las alteraciones génicas más frecuentes suceden en el cromosoma 15 y en los cromosomas sexuales.

Causas medioambientales

Existe una hipótesis en torno al síndrome de Asperger que postula que el hábitat puede incidir en la producción del trastorno. Algunos estudios demuestran que el desarrollo cerebral puede modificarse según sustancias tóxicas del ambiente.

Algunos de los tóxicos que se han estudiado en relación al Asperger es el timerosal, componente que puede encontrarse en dentífricos, fármacos y productos de limpieza.

Otros productos químicos también estudiadios son la talidomida y el ácido valpróico. Estudios determinan que al menos el 5% de embarazadas que se han expuesto a la talidomía tienen hijos con síntomas de autismo.

Sin embargo, una gran cantidad de niños y madres expuestos a estos químicos no han desarrollado Asperger. Es por ello que los científicos creen que el factor ambiental influye pero no es determinante en el desarrollo del síndrome de Asperger.

Diagnóstico

El diagnóstico de síndrome de Asperger suele realizarse cuando el niño cumple los 7 años de edad. A esa edad el niño ha adquirido una gran cantidad de habilidades sociales que pueden ser evaluadas.

Según la Asociación Americana de Psiquiatría, para diagnosticar el síndrome de Asperger, deben cumplirse los siguientes criterios:

  • Significativas dificultades en la interacción social
  • Intereses muy restringidos y repetitivos
  • Problemas para interactuar con niños de su misma edad
  • Retraso en el desarrollo primero del lenguaje
  • Entonación elevada al hablar
  • Interpretación literal de expresiones comunes
  • Uso limitado de la gestualidad
  • Torpeza motora
  • Mirada rígida
  • Poca expresión facial
  • No cumplir los criterios de otros Trastornos Generalizados del Desarrollo o Esquizofrenia.

Tratamiento del síndrome de Asperger

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Los niños con síndrome de Asperger necesitan comprensión y su tratamiento depende significativamente de la capacitación de los padres y los docentes que estén cargo del  niño.

Para mejorar las habilidades sociales del niño con Asperger, los padres deben realizar diversas acciones que se dividen en etapas según la edad.

Lo indicado es que el niño comience a asistir desde corta edad a centros de estimulación temprana, especializados en autismo y Asperger para que pueda desarrollar más fácilmente habilidades cognitivas y sociales.

Las siguientes son acciones que los familiares de los niños con Asperger deben realizar como acompañamiento durante la infancia.

De tres a seis años

  • El adulto debe enseñarle al niño a esperar su turno y a solicitar ayuda
  • Se deben organizar y propiciar el contacto con niños de sudad
  • Los adultos deben participar en los juegos imaginarios del niño
  • Se anima al niño a que sea amable y cordial con sus pares
  • Se incentiva mediante historias concretas, a desenvolverse en situaciones sociales.
  • Se hace énfasis en algunas señales sociales que el niño debe aprender para convivir con sus compañeros o amigos.

De seis a nueve años

  • Se fomentan juegos cooperativos
  • Se alienta al niño junto a otros niños a jugar con personajes o muñecos y leer cuentos.
  • Se procura encontrar otros niños que posean los mismo intereses
  • Se trabaja la frustración desde el humor
  • Se deben realizar actividades que se enfoquen en normas sociales, contacto físico y espacio personal de los individuos.
  • Se enseña al niño las cosas que no se deben decir por ofensivas
  • Se le debe explicar al niño las costumbres sociales de su comunidad
  • Debe hacerse un seguimiento durante la escolarización.

De nueve a trece años

  • Se fomenta las amistades del niño con niños de ambos sexos
  • Se fomentan actividades extracurriculares como el teatro
  • Se procura un control sobre lo que el niño ve en la televisión, priorizando aquellos programas que traten sobre lazos sociales.
  • Se fomenta la lectura
  • Se fomenta la creación y el cuidado de las amistades.

De los trece años a la vida adulta

  • Se debe animar al niño a que considere a los animales sus amigos
  • Se le proporciona información sobre vínculos sanos
  • Se puede buscar apoyo en grupos de familiares con niños con Asperger
  • Se orienta al niño o joven a mantener amistades y a no tolerar vínculos tóxicos.

Trabajo interdisciplinario

Los niños con Asperger suelen ser personas que sufren de acoso por sus pares. Estas burlas pueden dejar mella en el autoestima y la psiquis de los niños de forma muy perjudicial.

Algunas estrategias que ayudan a reducir el acoso son:

  • Se trabaja en conjunto con padres, psicólogos, maestros y niños en prevención
  • Se debe informar y capacitar al personal encargado del niño para que pueda reaccionar ante el acoso.
  • Se pueden proponer actividades escolares inclusivas para informar y concientizar a otros niños
  • Se fomenta el autoestima y se le enseña al niño que tiene derecho a reaccionar con seguridad y sinceridad.
  • Se puede solicitar a expertos para que desarrolle actividades que incluyan la participación de maestros, padres y alumnos.

Consecuencias

Los niños que reciben un diagnóstico temprano y poseen un acompañamiento adecuado, pueden desarrollar vidas plenas y normales. Las consecuencias que puede conllevar en el niño, cuando no se realiza el diagnóstico concreto son:

  • Problemas para deducir las conductas de sus pares
  • Dificultad para entender las verdaderas intenciones de los demás
  • Problemas para expresar sus propias conductas
  • Dificultad para comprender las emociones propias y ajenas y por lo tanto problemas para empatizar.
  • Dificultad para entender cómo afectan sus conductas en los demás.
  • Problemas para seguir el hilo de una conversación con un tema concreto
  • Problemas para detectar engaños
  • Problemas para respetar turnos
  • Dificultad en mantener el contacto visual

Los problemas que puede tener el niño para interactuar con sus pares y mantener amistades pueden dejar secuelas en actividades cotidianas:

  • Problemas para discernir el significado de una información expresada a través de otras formas como la entonación de voz, gestos faciales y corporales
  • Respuestas exageradas y poco coherentes en el contexto que se encuentra.
  • Problemas para adaptarse a los cambios

Famosos con síndrome de Asperger

Existen una gran cantidad de famosos que han revelado que poseen el síndrome de Asperger. A continuación encontrarás tres celebrities actuales que lo padecen:

  • asperger1Bill Gates: el magnate millonario que revolucionó la informática por la creación del sistema operativo  Microsoft, demostró a lo largo de su vida, signos de síndrome de Asperger, condición que no le impidió concretar sus ambiciones.
  • Tim Burton: el famoso productor, director y escritor también posee síndrome de Asperger. Fue su propia esposa, Helena Bomham quien confirmó que su esposo padecía Asperger.
  • Keanu Reeves:  actor canadiense, famoso por su gran papel en las películas de Matrix, el actor ha reconocido que sufre síndrome de Asperger desde muy pequeño. En Hollywood es conocida su manera de ser especial. Durante entrevistas televisivas puede observarse que Reeves no mantiene contacto visual permanente.

 

 

Preguntas frecuentes del sindrome de Asperger
¿Cómo se previene?

El síndrome de Asperger no posee una forma concreta de prevención ya que es producto de mutaciones génicas que aun no han podido establecerse.

¿Cómo se hereda?

Posee un gran componente hereditario. El 90% de niños con síndrome de Asperger, poseen antecesores que también lo han padecido. Afecta más a varones que a mujeres

¿Cómo se transmite?

El síndrome de Asperger no es un trastorno transmisible

¿Cómo se detecta?

El diagnostico de síndrome de Asperger debe realizarlo especialistas en trastornos del espectro autista. Puede ser complejo llegar al diagnóstico  durante la infancia ya que cada caso es particular. En algunos los síntomas se presentan más claros y en otros no.

¿Quién descubrió el síndrome de Asperger

Este síndrome lleva su nombre por el pediatra y psiquiatra austríaco Hans Asperger quien describió el trastorno en el año 1943.

Fuentes: